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Gregory Dyke

first day
I'll be working within the COSMOCE project. Their concern seems to be to approach co-conception from two main vantage points:

  • observation of existing activity -> analysis and modelisation
  • leading to requirements for a supportive tool + implementation of said supportive tool


The supportive tool already exists to some extent and is DREW.

My task in this is going to be to find a niche to fill in the form of a DREW module and do it.

For now, I'm reading up on COSMOCE and DREW.

Their focus here seems to be different from how I'd look at things in the sense that they're saying "people are using netmeeting for synchronous coconception tasks - netmeeting isn't made for this but people are getting around this in an ad hoc manner - what are they doing?". Myself, I'd say that netmeeting is fubar and as such we should be looking at first-time users to see what is happening. maybe this is what we are doing... I'll have to enquire.
Posted by Gregory Dyke at 15:49
First days in lyon

Hello there. I've decided to use the epfl blog system to catalog the experience of my master's project in Lyon. I'm using this system because I intend to post obscenely often, mostly to comment on the day's proceedings, but also to record ideas, notes taken during reading, websites visited and to document how I experience living in Lyon. Clearly, I'm not going to use livejournal for all this or my friends would get pretty pissed. Those on lj will get copies/links to the "life in Lyon" category and potentially to those that I'd like feedback on - blogs@epfl is - I think - difficult to comment on if you're not at EPFL.


(My instincts right now are telling me that I should have opened a separate lj account as at least posts are tagable, rather than only categorisable. We shall see.)


So... in order to get here: I have filled in: the form to say I'm going away (this gets me money, yay!); the form to say I'm doing a master's project; the university matriculation renewal form (online); the form to say I'm doing a master's project (online). I also should be getting some form of id from ENS Lyon. To assist me in any administrivia, I have a certificate that says I'm at EPFL and a certificate that says I live in Lyon. I also have my British passport. (sorry, dear reader; I'm just covering my back here :D).


My first problem was finding a flat. I tried various methods, among which were using the CROUS (university social service). Basically it sucked many different kinds of suckage. All the more so as I'm only here for 6 months. Instead, I signed up on appartager.fr, which allows people looking to share a flat to post either "I'm looking for someone to live in my flat" or "I'm looking for a flat to live in". This is free. But the system is such that in order to be able to communicate with someone beyond "I'm interested in your offer", one of the two has to pay. 30euros for a month sounds reasonable to me. I'm now residing with the 3rd person I emailed (I had paid and thus had access to all email addys). 50 odd yearsold, divorced, two daughters studying in Paris. Nice bloke. We're getting used to having each other around, especially for meals, for which I have markedly different habits from the french. Well found anyhow. Thankyou teh interweb.


I arrived on Friday evening and had intended to spend my saturday buying train and bus passes, shopping for foodstuffs, visiting the center, finding some internet (I'm still hoping to find free wireless) and going for a run. Best laid plans eh... I got up reasonably early and headed off to the nearest station to get a Carte 12-25 (50 euros - gives half price fares on trains - well worth the investment for travelling Lyon-Geneva). I went to a rather small one as I knew the cue would be half an hour long in Lyon's two main stations. Unfortunately it only opens at nine. Five minutes past nine, my first errand is complete. Required one photo - I don't think she even checked my ID.


This is getting long and it is now sunday and I'm about to be kicked out of the place I found free internet. more from me later.
btw, my phone number in france: +33 666 20 81 31

Posted by Gregory Dyke at 14:52
Raisons de la popularité des blogs
Hier, on me demandait quelle était la raison pour la popularité des blogs. Il me semble que j'ai lu un tas d'articles qui traitaient ca comme si c'était l'équivalent de tenir un journal intime, mais public (la plupart de ces articles font ensuite allusion au nombrilisme et au coté voyeur des gens). C'est souvent le cas sur livejournal; mais dans le cas des blogs, je crois que c'est autre chose: la baisse de la barrière d'entrée à la publication.

Le web a toujours été un média qui favorise la lecture. Accéder à des centaines de pages, rien de plus facile. Mais la barrière à la publication reste encore assez élevée. Pour quelqu'un qui n'a pas de serveur web, il n'y avait, à l'époque que des forums. Pour la personne qui à un espace d'hébergement, même avec un CMS, updater régulièrement un site, en mettant à jour la navigation n'est pas une mince affaire. Ce que les blogs ont ajouté, c'est un CMS orienté publication, plutot que d'etre orienté gestion de site.

Mais une publication qui n'est pas lue n'a que peu d'interet - sauf en tant que mémoire virtuelle, permettant de stocker des idées sur une page. Raison pour laquelle l'ajout de commentaires est indispensable (la hauteur de la barrière d'entrée aux commentaires ici sur polyblog est a mon avis la raison que ces blogs ne sont pas plus lus).

Ce n'est pas pour rien que certaines personnes gèrent tout leur site avec un gestionnaire de blog: ca permet aux gens qui ont des idées mais qui ne sont pas inclinés à passer beaucoup de temps sur la gestion technique de leur site de publier rapidement et de recevoir des réponses à leurs articles.
Posted by Gregory Dyke at 8:58
critique de polyblog
Dans le cadre de mon projet au craft, j'ai passé une (petite) partie de mes dernières semaines à écumer les blogs en long et en large. Conclusion: bof!

Et ceci pour nombre de raisons:

L'ergonomie générale de polyblog laisse beaucoup a désirer: un exemple, j'ai voulu ajouter une catégorie "blog" avant de poster ce message. J'ai été gratifié d'un super message "vous avez ajouté" une catégorie - mais j'ai du tout recommencer mon post que j'avais commencé a rédiger.

La méthode d'archivage n'est pas géniale: j'ai toujours pas trouvé comment facilement trouver les "n derniers articles" de quelqu'un. On peut remonter au n par défaut. Ensuite, il faut utiliser le calendrier et espérer que la personne aura posté ce mois-ci.

Les personnes externes ne peuvent pas ajouter de commentaires. Meme pour un usage académique, ces blogs sont donc très restreints, à la fois d'un point de vue communautaire et pour une utilité qui va au-delà de la publication.

Le titre de n'importe quelle page est "epfl-blogs" - très utile pour quand on a des tabs ou qu'on veut bookmarker une page - ou ajouter un blog a un aggregateur rss! (aaah je fais dans le sarcasme, honte à moi).

L'entrée aux blogs est difficile: sur la page d'entrée, on a que les articles récents et aucun autre moyen d'accéder a des articles apart en consultant l'annuaire. Pas surprenant que les articles du flash n'aient pas suscité d'intérêt: pour le moment, polyblog est orienté publicateur et non lecteur. Dans un système de blogs convaincants, il faut que ce soit plus facile de lire et commenter que d'écrire. Bon, c'est déjà mieux que myepfl.ch!

Une mise-en-page non configurable, avec des tables, qui ne valide pas et qui ne respecte pas nonplus la charte graphique de l'epfl. Désolé, mais les articles "bloggables" que j'ai publié jusque maintenant ne seraient pas sérieux sur une page qui ne validait pas et avec laquelle mon nom était associé.

Et dernière chose: J'ai voulu mettre ceci dans polyblog... mais je n'ai pas droit de post - et je ne sais pas comment obtenir droit de post. Même livejournal fait mieux!

Bref, apart des coups de gueule, polyblog ne répond pas encore a mes besoins...
Posted by Gregory Dyke at 19:05
Comments (6)
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